揭秘:热搜的地外生命之源,并非预示存在地外生命

发表时间:2022-06-10 09:52
近日,首次在地球外确认生命之源存在登上各大媒体榜上热搜。



事情大概是这样的。


科学家在小行星探测器“隼鸟2号”从小行星“龙宫”上采集的样本中检测到20多种氨基酸。于是这几日,各大媒体铺天盖地宣传地外生命之源的报道,并延伸到地外生命疯狂想象中去。


生命起源理论中有多种,包括创造论、宇宙生命论(生命来源于天外)、化学起源说(著名的有米勒实验,后面会讲到)等,这些暂且不论,此次从地外发现的氨基酸,能不能成为证明地外生命的存在?

地球的生命大约出现在40亿年前,而氨基酸比生命的出现要早80-90亿年。美国西雅图的系统生物学研究所的Stuart Kauffman和他在布达佩斯Eotvos大学的同事经过实验确定了地球上氨基酸最早的形成时间,即大概首次出现在宇宙大爆炸后的1.68亿年。文章发表于2018年,名为" FIRST EVIDENCE THAT AMINO ACIDS FORMED SOON AFTER THE BIG BANG "


由于地球上生命进化的精确条件又需要80到90亿年的时间形成,氨基酸不能成为生命潜在的标志。Kauffman和他的同事说:“在样本中存在氨基酸绝不能预示着存在生命。”

除此之外,有人通过计算机模拟生命的起源,但目前也尚无证据表明,氨基酸能够演化成为生命。


其实,此次在“龙宫”小行星上发现的氨基酸,是否真的是外界所宣称的第一个证明在地球外存在氨基酸的证据,还有待考究。早在50多年前,就有研究人员从默奇森陨石上发现了氨基酸,默奇森陨石是1969年9月28日坠落于地球的,2020年1月,天文学家报告称,默奇森陨石颗粒被确定为70亿年,比地球和太阳系的45亿年的年龄还大25亿年,是迄今为止在地球上发现的最古老的物质 。


研究人员在默奇森陨石中发现了至少包含 14000 种分子化合物,其中有70多种氨基酸,而且只有19种是地球上已知的。因此,在“龙宫”小行星发现的氨基酸可能并非是首次在地外发现氨基酸的证据,同时在默奇森陨石的发现也预示了,地球上生命所必需的化学分子,似乎很容易在宇宙其他地方形成。


1952年,著名的“米勒”实验就说明了,氨基酸的产生条件并不复杂,米勒实验是一种模拟在原始地球大气中进行雷鸣闪电能产生有机物(特别是氨基酸),以论证生命起源的化学进化过程的实验。实验最终产生了20种有机物,其中包括了11种氨基酸。


至此,我们可以推测,地外氨基酸的发现并不预示着存在地外生命,并且氨基酸的形成并不复杂,甚至可能广泛存在于宇宙之中。


宇宙中产生生命的概率微乎其微,因为生命的形成所需要的条件极为苛刻和复杂。但我们还是愿意去相信,宇宙如此辽阔,总会存在着地外生命,否则地球就太孤独了。许多科幻作家构建了许多地外文明的模样,如虫群、克苏鲁、硅基生命、甚至到纯能量体。但为什么我们始终找不到地外生命的存在?这其实也存在不少理论假说,如费米悖论、生命隔离,甚至写出《三体》中的黑暗森林理论也解释了为什么我们找不到地外生命。

不过,宇宙的年龄大约138亿年,地球的年龄大约是45.5亿年,地球形成之后的10亿年左右开始形成原始的地球生命,人类的出现也才几百万年,65年前,苏联才发射了世界上第一颗人造卫星。漫长的宇宙岁月中,人类文明的发展不过片刻之间,而人类的地外生命探索之路,更是才刚刚开始。


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